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사우디아라비아, 식량 안보 위한 다각적 노력

사우디아라비아 Successful Farming 등 2020/09/17

☐ 사우디아라비아가 식량 생산 증대를 위한 대규모 수자원 프로젝트 추진 
9월 1일 파이잘 빈 살만(Faisal Bin Salman) 사우디아라비아 메디나(Madinah) 주지사가 메디나 지역의 관개 농지 개선을 위한 수자원 처리 프로젝트가 착수되었음을 발표했다. 이번 프로젝트를 추진하는 사우디 관개청(Saudi Irrigation Organization)은 수자원 최신식 관개 기술을 활용할 예정이다. 총 4단계로 진행될 이번 프로젝트는 첫 단계에서는 메디나 지역 내 농장 300여 곳을 중심으로 진행되며, 2단계에서는 메디나 북부의 대추야자 농장 지역과 자연보호 지역, 3단계와 4단계에서는 메디나 인근 지역까지 확대하여 지역 내 지하수 수자원 보호 및 현지 농민 지원 목표를 달성할 예정이다.

사우디는 메디나 이외에도 홍해 연안 지역에서 바닷물을 농업용수로 이용하는 프로젝트를 진행 중이다. 9월 7일 사우디 농림수자원환경부는 수경 농업 전문기업인 국가수경농업그룹(National Aquaculture Group), 샤르크 수경농장(Aquaculture Sharq Farms)과 홍해 바닷물을 농업용으로 사용 가능하도록 하는 첨단 기술 도입과 설비 구축을 위한 협약을 체결했다. 

☐ 식량 수입 의존도 높은 사우디는 대외 수입 경로 다변화를 통해서도 식량 안보 확보 노력 
재생 가능한 수자원과 경작에 적합한 토지가 극히 부족하여 국내 식량 필요량 중 80%를 수입에 의존하는 사우디에 코로나19 확산으로 인한 국제 식량 공급망 교란은 식량 안보 위기와 직결되는 문제였다. 이에 사우디는 수자원 개발과 관개 프로젝트를 통한 국내 농업 생산량 증가와 더불어 식량 수입 경로 다변화를 통해 안정적으로 필요 식량을 확보하기 위한 움직임에 더욱 적극적으로 나섰다. 미국, 남미, 호주와 유럽에서 주로 밀을 수입하던 사우디는 우크라이나 등 보다 다양한 국가에 농지를 확보하여 현지에서 생산된 식량을 바로 수입하는 전략을 취하기 시작했다. 2020년 4월 사우디농축산투자회사(SALIC, Saudi Agricultural and Livestock Investment Company)는 우크라이나에 투자한 농지에서 생산된 밀 6만 톤을 최초로 구입했으며, 지난 9월 17일 홍해 연안의 젯다(Jeddah) 항구를 통해 수입이 완료되었다.

수입 식량을 보다 효과적으로 처리·보관·관리하기 위해 SALIC과 사우디국영해운공사(National Shipping Company of Saudi Arabia)가 합작하여 지난 8월 24일 사우디곡물회사(National Grain Company)를 설립하기도 했다. 사우디곡물회사는 안정적인 식량 수입과 관리를 위해 얀부(Yanbu) 항구에 2022년까지 연 300만 톤을 처리할 수 있는 곡물 관리 터미널을 건설하고 2023년에는 처리량을 500만 톤까지 확대할 계획이다. 또한 사우디곡물회사는 흑해 지역, 유럽, 남아메리카 등 세계 각지의 곡물 생산처와 사우디 사이의 곡물 무역 및 관리를 전담하는 한편, 4억 1,200만 리얄(한화 약 1,299억 4,480만 원) 규모의 곡물 보관과 교역 수준 개선 프로젝트 또한 추진할 예정이다. 

< 감수 : 김수완 한국외국어대학교 교수 > 

* 참고자료
Successful Farming, Ukraine to ship milling wheat to Saudi Arabia for the first time in 12 years, 2020. 09. 07.
Zawya, Saudi government signs deal to use Red Sea water in agricultural production, 2020. 09. 07.
Saudi Gazette, Madinah emir launches water treatment project, 2020. 09. 02.
Ashraq al-Awsat, Saudi Arabia Boosts Food Security by Setting up National Grains Company, 2020. 08. 25.
Saudi Gazette, Bahri, SALIC ink deal to build SR412.5m grain handling terminal at Yanbu port, 2020. 08. 24.
Reuters, Exclusive: Saudi Arabia makes first wheat purchase from overseas farmland investment, 2020. 04. 27.

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#식량안보 #농지 개선 #수자원 처리 프로젝트

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