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코로나19로 네팔 관광산업 타격

네팔 TheJournal.ie 등 2020/03/26

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□ 네팔 정부, 에베레스트 폐쇄 및 모든 외국인에 대한 도착비자 발급 중단
3월 13일 네팔 정부는 최근 전 세계적인 코로나19 사태로 인해 4월 30일까지 에베레스트 등반 허가증을 발급하지 않을 것이며, 이전에 이미 발급된 허가증을 모두 취소시킬 것이라 발표했다. 또한 에베레스트를 비롯하여 히말라야 산맥의 모든 봉우리를 폐쇄할 것이라 밝혔다. 이는 지난 3월 12일 중국이 자국을 통해 에베레스트로 올라가는 구간을 폐쇄하겠다고 발표한 지 하루 만에 나온 조치다.

또한 네팔 정부는 모든 외국인에 대한 도착 비자 발급을 잠정 중단하기로 결정했으며, 불가피한 사정으로 네팔에 입국하는 외국인은 14일 간 격리 조치를 취할 것이라 밝혔다.

□ 네팔 관광업계, “어쩔 수 없는 결정임에 동의하지만 당장 생계 막막해”
네팔 관광업계는 정부의 이번 결정이 불가피했음에는 동의하지만, 이번 조치로 인한 경제적 타격을 우려하고 있다. 산타 비르 라마(Santa Bir Lama) 네팔 산악협회장은 이번 에베레스트 폐쇄 결정에 대해 “위험을 고려한 책임감 있는 조치”라고 언급하면서도, 이번 조치가 관광 산업에 파괴적인 영향을 미칠 것이라며 우려의 목소리를 표명했다. 

카트만두 포스트(The Kathmandu Post)에 의하면, 네팔에는 현재 16,248명의 트래킹 가이드와 4,126명의 여행 가이드들이 있으며, 이번 코로나19 사태로 20,000개에 달하는 여행 관련 일자리가 위기를 겪고 있다고 밝혔다. 

또한 세계여행관광협회(World Travel and Tourism Council, WTTC)의 보고서에 따르면 2018년 네팔 경제에서 관광은 18억 유로(한화 약 2조 4,453억 9,000만 원)의 비중을 차지했으며, 100만 개가 넘는 일자리가 관련되어 있다고 밝힌 바 있다.

□ 네팔 정부, 재정수입 감소 우려... ‘Visit Nepal 2020’캠페인도 사실상 중단
네팔 정부는 에베레스트 폐쇄로 인한 재정수입 감소를 우려하고 있다. 네팔 정부는 에베레스트 등반 허가 비용으로 인당 1만 1,000달러(한화 약 1,310만 6,500원)를 받아 왔으며, 이를 통해 네팔 정부는 매해 400만 달러(한화 약 48억 7,200만 원)의 수입을 거두어 왔다. 네팔 당국은 2019년에는 381명에게, 2017년과 2018년에는 각각 366명과 346명에게 에베레스트 등반 허가를 내준 바 있다.

또한 전 세계적인 이번 코로나19 사태로 인해 네팔 정부가 올해 200만명의 관광객들을 유치하기 위해 야심차게 시작한 Visit Nepal 2020 캠페인도 사실상 중단됐다. 요게쉬 바타라이(Yogesh Bhattarai) 네팔 문화관광항공부 장관은 최근 신종 코로나 바이러스 확산이 모든 것을 바꿔놓았다며, 코로나19는 네팔의 관광산업뿐만 아니라 세계시장, 산업 및 비즈니스에도 영향을 미치고 있다고 밝혔다.

< 감수 : 권기철 부산외국어대학교 교수 > 

* 참고자료
TheJournal.ie, In Nepal, Sherpas are losing vital tourism income, but 'stopping the virus is more important than our jobs', 2020.03.21.
The Guardian, Nepal tourism hit hard as global coronavirus fears close Everest, 2020.03.19.
Business Insider, The Nepalese government has closed Mount Everest ahead of its busy spring climbing season as a 'precaution' against the coronavirus outbreak, 2020.03.14.
Gulf News, Coronavirus shuts down Everest as Nepal suspends all permits, 2020.03.13.
National Geographic, COVID-19 shuts down Everest, 2020.03.13.

[관련링크] 

출처 TheJournal.ie 등
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키워드

#관광산업 #네팔 #도착비자 #에베레스트 #발급중단 #등반불허

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